Translate

dimanche 11 juin 2017

Bienvenue sur Littérature-et-Commentaires


La poésie amoureuse au fil du temps, à cœur battant.

Édition Flammarion, collection Étonnants Classiques,

Auteure Céline Roumégoux

En librairie et sur le net dès le 1ier septembre 2016.




*********************************




Ecrivez-nous via notre formulaire de contact
 (voir colonne de droite)

Retrouvez-nous sur 

Monplaisir Lettres







mercredi 22 mars 2017

La question de l'homme, argumentation, Cyrano de Bergerac, Montesquieu, Lahontan



Bac blanc 2012 série S

Objet d'étude : la question de l’homme dans les genres de l’argumentaire du XVIe siècle à nos jours.

Texte A : Cyrano de Bergerac, Les États et Empires du Soleil, 1662
Texte B : Montesquieu, Lettres Persanes, 1721
Texte C :
Louis-Armand de Lom d'Arce, baron de Lahontan,  Dialogue entre le baron de Lahontan et un sauvage d'Amérique (1703)



Texte A : CYRANO de BERGERAC, Les États et Empires du Soleil, 1662.
[Une perdrix nommée Guillemette la Charnue, blessée par la balle d’un chasseur, a demandé devant un tribunal réparation « à l’encontre du genre humain ».]
Plaidoyer fait au Parlement des oiseaux, les Chambres assemblées, contre un animal accusé d’être homme.
« Examinons donc, messieurs, les difficultés de ce procès avec toute la contention1 de laquelle nos divins esprits sont capables.
« Le nœud de l’affaire consiste à savoir si cet animal est homme et puis en cas que nous avérions qu’il le soit, si pour cela il mérite la mort.
« Pour moi, je ne fais point de difficultés qu’il ne le soit, premièrement, par un sentiment d’horreur dont nous nous sommes tous sentis saisis à sa vue sans en pouvoir dire la cause; secondement, en ce qu’il rit comme un fou; troisièmement, en ce qu’il pleure comme un sot; quatrièmement, en ce qu’il se mouche comme un vilain; cinquièmement, en ce qu’il est plumé comme un galeux; sixièmement, en ce qu’il a toujours une quantité de petits grès carrés dans la bouche qu’il n’a pas l’esprit de cracher ni d’avaler; septièmement, et pour conclusion, en ce qu’il lève en haut tous les matins ses yeux, son nez et son large bec, colle ses mains ouvertes la pointe au ciel plat contre plat, et n’en fait qu’une attachée, comme s’il s’ennuyait d’en avoir deux libres; se casse les deux jambes par la moitié, en sorte qu’il tombe sur ses gigots; puis avec des paroles magiques qu’il bourdonne, j’ai pris garde que ses jambes rompues se rattachent, et qu’il se relève après aussi gai qu’auparavant. Or, vous savez, messieurs, que de tous les animaux, il n’y a que l’homme seul dont l’âme soit assez noire pour s’adonner à la magie, et par conséquent celui-ci est homme. Il faut maintenant examiner si, pour être homme, il mérite la mort.
« Je pense, messieurs, qu’on n’a jamais révoqué en doute que toutes les créatures sont produites par notre commune mère, pour vivre en société. Or, si je prouve que l’homme semble n’être né que pour la rompre, ne prouverai-je pas qu’en allant contre la fin de sa création, il mérite que la nature se repente de son ouvrage ?
« La première et la plus fondamentale loi pour la manutention2 d’une république, c’est l’égalité; mais l’homme ne la saurait endurer éternellement : il se rue sur nous pour nous manger; il se fait accroire que nous n’avons été faits que pour lui; il prend, pour argument de sa supériorité prétendue, la barbarie avec laquelle il nous massacre, et le peu de résistance qu’il trouve à forcer notre faiblesse, et ne veut pas cependant avouer à ses maîtres, les aigles, les condors, et les griffons, par qui les plus robustes d’entre eux sont surmontés.
« Mais pourquoi cette grandeur et disposition de membres marquerait-elle diversité d’espèce, puisque entre eux-mêmes il se rencontre des nains et des géants ?
« Encore est-ce un droit imaginaire que cet empire dont ils se flattent; ils sont au contraire si enclins à la servitude, que de peur de manquer à servir, ils se vendent les uns aux autres leur liberté. C’est ainsi que les jeunes sont esclaves des vieux, les pauvres des riches, les paysans des gentilshommes, les princes des monarques, et les monarques mêmes des lois qu’ils ont établies. Mais avec tout cela ces pauvres serfs ont si peur de manquer de maîtres, que comme s’ils appréhendaient que la liberté ne leur vînt de quelque endroit non attendu, ils se forgent des dieux de toutes parts, dans l’eau, dans l’air, dans le feu, sous la terre.
1. contention : effort, application.
2. manutention : maintien.


Texte B : MONTESQUIEU, Lettres Persanes, 1721.
Lettre XXX
Rica au même1, à Smyrne
Les habitants de Paris sont d’une curiosité qui va jusqu’à l’extravagance. Lorsque j’arrivai, je fus regardé comme si j’avais été envoyé du ciel : vieillards, hommes, femmes, enfants, tous voulaient me voir. Si je sortais, tout le monde se mettait aux fenêtres ; j’étais aux Tuileries, je voyais aussitôt un cercle se former autour de moi; les femmes mêmes faisaient un arc-en-ciel nuancé de mille couleurs, qui m’entourait; si j’étais aux spectacles, je trouvais d’abord cent lorgnettes dressées contre ma figure: enfin jamais homme n’a tant été vu que moi. Je souriais quelquefois d’entendre des gens qui n’étaient presque jamais sortis de leur chambre, qui disaient entre eux : « Il faut avouer qu’il a l’air bien persan. » Chose admirable ! Je trouvais de mes portraits partout; je me voyais multiplié dans toutes les boutiques, sur toutes les cheminées, tant on craignait de ne m’avoir pas assez vu.
Tant d’honneurs ne laissent2 pas d’être à charge3 : je ne me croyais pas un homme si curieux et si rare; et quoique j’aie très bonne opinion de moi, je ne me serais jamais imaginé que je dusse troubler le repos d’une grande ville où je n’étais point connu. Cela me fit résoudre à quitter l’habit persan et à en endosser un à l’européenne, pour voir s’il resterait encore dans ma physionomie quelque chose d’admirable. Cet essai me fit connaître ce que je valais réellement : libre de tous les ornements étrangers, je me vis apprécié au plus juste. J’eus sujet de me plaindre de mon tailleur, qui m’avait fait perdre en un instant l’attention et l’estime publique : car j’entrai tout à coup dans un néant affreux. Je demeurais quelquefois une heure dans une compagnie sans qu’on m’eût regardé, et qu’on m’eût mis en occasion d’ouvrir la bouche. Mais, si quelqu’un, par hasard, apprenait à la compagnie que j’étais Persan, j’entendais aussitôt autour de moi un bourdonnement : « Ah ! ah ! Monsieur est Persan ? c’est une chose bien extraordinaire ! Comment peut-on être Persan ? »
De Paris, le 6 de la lune de Chalval, 1712.
1. à son ami Usbek.
2. ne laissent pas : n’empêchent pas.
3. être à charge : causer une gêne.


 Texte C : Louis-Armand de Lom d'Arce, baron de Lahontan,  Dialogue entre le baron de Lahontan et un sauvage d'Amérique (nommé Adario) (1703) Des Lois : Deuxième entretien

ADARIO – […] Quel genre d'hommes sont les Européens ! Quelle sorte de créatures qui font le bien par force et n'évitent à faire le mal que par la crainte des châtiments?
Si je te demandais ce que c'est qu'un homme, tu me répondrais que c'est un Français, et moi je te prouverai que c'est plutôt un castor. Car un homme n'est pas homme à cause qu'il est planté droit sur ses deux pieds, qu'il sait lire et écrire, et qu'il a mille autres industries.
J'appelle un homme celui qui a un penchant naturel à faire le bien et qui ne songe jamais à faire du mal. Tu vois bien que nous n'avons point des juges; pourquoi? parce que nous n'avons point de querelles ni de procès.
Mais pourquoi n'avons-nous pas de procès? C'est parce que nous ne voulons point recevoir ni connaître l'argent. Pourquoi est-ce que nous ne voulons pas admettre cet argent?
C'est parce que nous ne voulons pas de lois, et que depuis que le monde est monde nos pères ont vécu sans cela. Au reste, il est faux, comme je l'ai déjà dit, que le mot de lois signifie parmi vous les choses justes et raisonnables, puisque les riches s'en moquent et qu'il n'y a que les malheureux qui les suivent.
Venons donc à ces lois ou choses raisonnables. Il y a cinquante ans que les gouverneurs du Canada prétendent que nous soyons sous les lois de leur grand capitaine. Nous nous contentons de nier notre dépendance de tout autre que du grand Esprit; nous sommes nés libres et frères unis, aussi grands maîtres les uns que les autres; au lieu que vous êtes tous des esclaves d'un seul homme.
Si nous ne répondons pas que nous prétendons que tous les Français dépendent de nous, c'est que nous voulons éviter des querelles. Car sur quel droit et sur quelle autorité fondent-ils cette prétention? Est-ce que nous nous sommes vendus à ce grand capitaine?
Avons-nous été en France vous chercher?
C'est vous qui êtes venus ici nous trouver.
Qui vous a donné tous les pays que vous habitez? De quel droit les possédez-vous?
Ils appartiennent aux Algonkins depuis toujours. Ma foi, mon cher frère, je te plains dans l'âme.
Crois-moi, fais-toi Huron. Car je vois la différence de ma condition à la tienne. Je suis maître de mon corps, je dispose de moi-même, je fais ce que je veux, je suis le premier et le dernier de ma nation ; je ne crains personne et ne dépends uniquement que du grand Esprit. Au lieu que ton corps et ta vie dépendent de ton grand capitaine ; son vice-roi dispose de toi, tu ne fais pas ce que tu veux, tu crains voleurs, faux témoins, assassins, etc.
Tu dépends de mille gens que les emplois ont mis au-dessus de toi. Est-il vrai ou non ? Sont-ce des choses improbables et invisibles ?
Ha ! mon cher frère, tu vois bien que j'ai raison; cependant, tu aimes encore mieux être esclave français, que libre Huron. Ah! le bel homme qu'un Français avec ses belles lois, qui croyant être bien sage est assurément bien fou! puisqu'il demeure dans l'esclavage et dans la dépendance, pendant que les animaux eux-mêmes jouissant de cette adorable liberté, ne craignent, comme nous, que des ennemis étrangers.

I. Vous répondrez d’abord à la  question suivante (4 points) :
En quoi et comment l’homme est-il critiqué dans ces trois textes ? Votre réponse devra être organisée et faire des références précises aux textes.

II. Vous traiterez ensuite au choix un des sujets suivants (16 points) :

Commentaire :
Vous commenterez le texte de Montesquieu.
Dissertation :
Quel est l’intérêt de recourir à un regard extérieur pour argumenter ? Vous organiserez votre réponse en vous appuyant sur les textes du corpus et sur vos connaissances et lectures personnelles.

Invention :
Imaginez la réponse de l’homme au réquisitoire du juge dans le texte de Cyrano de Bergerac, sous la forme d’un plaidoyer en faveur de l’humanité.

 


Correction du bac blanc 2012 série S

La question transversale : En quoi et comment l’homme est-il critiqué dans ces trois textes ? Votre réponse devra être organisée et faire des références précises aux textes.

                Sous l’Ancien Régime, critiquer les défauts sociaux, politiques et religieux exposait à la censure. Aussi les auteurs prenaient-ils des précautions : en particulier, ils plaçaient leurs critiques dans la bouche d’un étranger ou d’un animal, ce qu’on appelle le regard extérieur. C’est le cas pour Cyrano de Bergerac, Lahontan et Montesquieu dans les extraits respectifs de leurs œuvres : Les États et Empires du Soleil, 1662 ;  Dialogue entre le baron de Lahontan et un sauvage d'Amérique (1703) ; Lettres Persanes, 1721. On peut se demander comment et en quoi l’homme social est critiqué. Après les définitions péjoratives de l’homme données par ces textes, on verra quels sont les défauts dénoncés et les intentions des auteurs.

                Les textes donnent une définition négative de l’homme par la voix d’un animal et de deux étrangers, au discours direct, dans un plaidoyer judiciaire, une lettre et un dialogue.
                La perdrix Guillemette, du parlement des oiseaux, dans son plaidoyer, trouve à l’homme sept caractéristiques qui peuvent s’organiser autour de trois aspects. D’abord, est stigmatisé le physique de l’homme, repoussant pour un oiseau,  lui inspirant de « l’horreur » « en ce qu’il est plumé comme un galeux ». Son comportement extravagant est ensuite ridiculisé, car « il rit comme un fou », «  pleure comme un sot », « se mouche comme un vilain » et « a toujours une quantité de petits grès carrés dans la bouche ». Enfin, et c’est le plus important, l’homme se livre à toutes sortes de simagrées, comme de « se casse[r] les deux jambes par la moitié, en sorte qu’il tombe sur ses gigots » pour s’adonner à la magie, c’est-à dire à la prière et donc à la religion. Montesquieu dirait, sous la plume de son Persan, que c’est plutôt l’habit qui fait l’homme, c’est-à dire son apparence, et plus cette apparence est exotique et étrange, plus l’individu éveille l’intérêt des autres : « Il faut avouer qu’il a l’air bien persan ». Quant à l’Indien de Lahontan, il compare dans sa tirade l’homme européen à « un castor » car « un homme n'est pas homme à cause qu'il est planté droit sur deux pieds, qu'il sait lire et écrire, et qu'il a mille autres industries ».

                Les auteurs insistent sur les défauts de l’homme, des moins graves aux plus graves.
                Si la curiosité et la superficialité des Parisiens sont dénoncées par le Persan, la perdrix est plus virulente qui accuse l’homme d’atteinte meurtrière à la Nature et à l’égalité entre les êtres vivants. L’homme qui veut tout dominer est, lui-même, prompt à la servitude : « ils sont au contraire si enclins à la servitude, que de peur de manquer à servir, ils se vendent les uns aux autres leur liberté » et « se forgent des dieux » pour être sûrs d’avoir des maîtres. L’Indien s’attaque à l’argent qui entraîne des lois, or «  les riches s'en moquent et qu'il n’y a que les malheureux qui les suivent ». Ces lois entraînent l’asservissement des Algonquins or « nous sommes nés libres et frères unis, aussi grands maîtres les uns que les autres », et la servitude des Européens « pendant que les animaux eux-mêmes jouissant de cette adorable liberté, ne craignent, comme nous, que des ennemis étrangers ». Lahontan, avant Diderot, dénonce l’illégitimité du colonialisme.
                C’est donc bien la dénonciation des atteintes aux droits de l’homme et des êtres vivants en général qui est au cœur des textes de Lahontan et Cyrano de Bergerac. Dans les trois textes sont dénoncés l’arrogance, le sentiment de supériorité, la curiosité déplacée et la domination usurpée qu’exercent les hommes, dits civilisés, sur les peuples étrangers, primitifs ou même le règne animal. Tous les renvoient à leurs faiblesses et à leur manque de lucidité et de libre arbitre.

                Les trois textes sont des critiques des mœurs et des mentalités européennes. Le texte de Montesquieu est plus humoristique et léger que les deux autres car il ne s’en prend ici qu’à une forme de snobisme des Parisiens. La perdrix voudrait bien faire condamner l’homme à mort pour obtenir réparation de la blessure subie et le ton est polémique. Quant à l’Indien qui dit à son interlocuteur français : «  Crois-moi, fais-toi Huron » et définit l’homme comme « celui qui a un penchant naturel à faire le bien et qui ne songe jamais à faire du mal », son discours est didactique et fraternel. Tous les auteurs appellent à se mettre à la place de l’autre, à réfléchir aux notions de liberté, d’égalité et de fraternité. Deux rejettent le joug de la religion et des lois et tous appellent à l’ouverture d’esprit et au respect de l’autre, de l’animal et des lois de la nature. Tous ces combats intellectuels se poursuivront, de manière plus scientifique avec les travaux des ethnologues comme ceux  de Claude Lévi Strauss au XXe siècle.




Correction de la Dissertation :

Quel est l’intérêt de recourir à un regard extérieur pour argumenter ? Vous organiserez votre réponse en vous appuyant sur les textes du corpus et sur vos connaissances et lectures personnelles.


I) Plaire au lecteur et le distraire

A) Dépayser et faire rêver : discours utopique des gens d’Eldorado

B) Amuser ou inquiéter par l’anthropomorphisme : roman de Renard, Etats et Empire du soleil de Cyrano de Bergerac, La Ferme des animaux de Orwel, les fables de La Fontaine, La Planète des singes de Pierre Boulle, La Métamorphose de Kafka …

C) Le regard des aliens : Fredric BROWN, En sentinelle, 1958

II) Dénoncer les atteintes à « l’autre », lutter contre les préjugés et réhabiliter « l’étranger » et même l’animal

A) Dénoncer l’esclavage et le colonialisme  comme institutions d’état: Les textes du corpus, Supplément au voyage de Bougainville de Diderot

B) Les ravages moraux et physiques apportés aux indigènes et les atteintes à la nature : Diderot, Lahontan

C) Lutter contre les préjugés : les indigènes ne sont pas des monstres, ils ont des qualités et de la sagesse. Les animaux éprouvent des sentiments et souffrent comme les humains.

III) Ridiculiser et rabaisser la superbe des Occidentaux et faire réfléchir à l’altérité

A) La caricature pour éprouver l’amour propre: Lettres persanes

B) Inverser les situations pour faire prendre conscience : dans les raisonnements des sauvages de Lahontan, Diderot
C) Prise de distance et de hauteur pour inciter à la réflexion de manière plus concrète que dans un essai

Céline Roumégoux

mercredi 26 octobre 2016

L’île des esclaves (1725) de Marivaux, scène 2, discours de Trivelin



L’île des esclaves (1725) de Marivaux, extrait de la scène 2
Le discours de Trivelin



TRIVELIN. −  Ne m'interrompez point, mes enfants. Je pense donc que vous savez qui nous sommes. Quand nos pères, irrités de la cruauté de leurs maîtres, quittèrent la Grèce et vinrent s'établir ici dans le ressentiment des outrages qu'ils avaient reçus de leurs patrons, la première loi qu’ils y firent fut d'ôter la vie à tous les maîtres que le hasard ou le naufrage conduirait dans leur île, et conséquemment de rendre la liberté à tous les esclaves ; la vengeance avait dicté cette loi ; vingt ans après la raison l'abolit, et en dicta une plus douce. Nous ne nous vengeons plus de vous, nous vous corrigeons ; ce n'est plus votre vie que nous poursuivons, c'est la barbarie de vos cœurs que nous voulons détruire ; nous vous jetons dans l'esclavage pour vous rendre sensible aux maux qu'on y éprouve : nous vous humilions, afin que, nous trouvant superbes, vous vous reprochiez de l'avoir été. Votre esclavage, ou plutôt votre cours d'humanité dure trois ans, au bout desquels on vous renvoie si vos maîtres sont contents de vos progrès ; et, si vous ne devenez pas meilleurs, nous vous retenons par charité pour les nouveaux malheureux que vous iriez faire encore ailleurs, et, par bonté pour vous, nous vous marions avec une de nos concitoyennes. Ce sont nos lois à cet égard ; mettez à profit leur rigueur salutaire, remerciez le sort qui vous conduit ici ; il vous remet en nos mains durs, injustes et superbes. Vous voilà en mauvais état, nous entreprenons de vous guérir; vous êtes moins nos esclaves que nos malades, et nous ne prenons que trois ans pour vous rendre sains, c'est-à-dire humains, raisonnables et généreux pour toute votre vie.

*********************

L’île des esclaves (1725) est une comédie en prose de Marivaux, en un acte comportant onze scènes. Quatre personnages échouent sur une île. Ce sont deux couples de maîtres et valets : Euphrosine et sa servante Cléanthis, d’une part, et Iphicrate et son valet Arlequin, d’autre part. Dans la scène 2, la loi de l’île est présentée par Trivelin, le gouverneur, qui accueille les naufragés. On verra en quoi son discours est une leçon de morale qui prépare par étapes les maîtres à un programme de rééducation.

I) Un exorde autoritaire

- L’impéro-négation associée au verbe « interrompre » (« Ne m'interrompez point, mes enfants ») a pour objectif d’imposer le silence et de demander l’attention de l’auditoire.
- La désignation paternaliste « mes enfants » adoucit le ton autoritaire de l’ordre liminaire et induit une attente de soumission de la part des auditeurs ainsi infantilisés.
- La deuxième phrase correspond à une figure de rhétorique, la prétérition : « Je pense donc que vous savez qui nous sommes ». La conjonction de conséquence « donc » a une valeur phatique et la présentation des habitants de l’île va suivre. Cette phrase est destinée à éveiller la curiosité de l’auditoire qui craint de ne pas être informé et redouble d’attention. 

II) L’historique de l’île ou l’art d’inquiéter

- L’historique se fait avec les temps du récit : le passé simple et le plus-que-parfait. Ces temps révolus peuvent rassurer car les mœurs décrites ne sont plus en usage.
- Cependant le lexique des rapports entre maîtres et esclaves est largement utilisé et est associé au vocabulaire de l’humiliation et de la vengeance (« maîtres, patrons, cruauté, ressentiment, outrages, vengeance »). Les pères fondateurs de l’île quittèrent la Grèce, lieu d’oppression, de leur propre initiative et choisirent leur nouvelle résidence. La première loi de l’île fut celle du talion extrême : les maîtres « que le hasard ou le naufrage conduirait dans l’île » étaient exécutés et les esclaves libérés ; les situations de pouvoir sont inversées. Un tel préambule ne peut qu’inquiéter les maîtres naufragés qui écoutent ce récit.

III) Le triomphe de la raison ou comment rassurer

- « La raison » est sujet de phrase (« vingt ans après la raison l'abolit »), c’est le ressort de l’action. « Raison » s’oppose à « vengeance ». La nouvelle loi s’appuie sur la notion qui est si chère aux philosophes du XVIIIe siècle.
- Le temps de gestation est de vingt ans, c’est le temps d’une génération. Marivaux montre que la sagesse ne s’acquiert pas instantanément et que les douleurs provoquées par l’injustice des dominants mettent du temps à s’effacer.

IV) Le programme de redressement

- Quantitativement, ce passage est le plus long et il est central dans le discours, c’est dire son importance.
- On note l’emploi de « nous » qui insiste sur le caractère collectif de l’application de la loi.
- Le champ lexical de la leçon est largement utilisé : « nous vous corrigeons / votre cours d’humanité / si vos maîtres sont mécontents de vos progrès ». Il est associé au vocabulaire de l’esclavage. La leçon consiste à faire subir aux maîtres la condition des esclaves.
- Les structures binaires de certaines phrases mettent en évidence le changement survenu avec l’application de la loi de raison : « nous ne nous vengeons plus, nous vous corrigeons / ce n’est plus votre vie que nous poursuivons, c’est la barbarie de vos cœurs que nous voulons détruire ».
- Les objectifs sont clairement définis : « pour vous rendre sensibles aux maux / afin que nous trouvant superbes, vous vous reprochiez de l’avoir été ». L’expérience de l’humiliation doit amener une double réaction : la prise de conscience et le repentir des anciens maîtres. Le lexique moral est dominant dans ce passage.
-  La durée de trois ans est ensuite fixée sans aucune précision sur le contenu du programme de redressement. Deux solutions sont envisagées à l’issue du stage : le renvoi ou le maintien sur place avec mariage, selon que la leçon a porté ou non. En conséquence et malicieusement, le mariage est une punition ; pour justifier ce drôle de châtiment deux raisons sont données : « nous vous retenons par charité pour les malheureux que vous iriez faire encore ailleurs, et par bonté pour vous, nous vous marions avec une de nos concitoyennes ». Trivelin ne semble pas prévoir que les concitoyennes puissent s’en trouver malheureuses ! Peut-être est-ce aussi une solution nataliste, à moins que le mariage ne soit dans son esprit une autre forme d’esclavage…

V) La péroraison ou l’hymne à la guérison

- Des impératifs d’encouragement : « mettez à profit / remerciez le sort » marquent la conviction et l’enthousiasme de Trivelin.
- Des oppositions entre deux séries de trois adjectifs : « durs, injustes et superbes » et « humains, raisonnables et généreux » donnent de l’emphase à la fin du discours et constituent l’apothéose de cette pédagogie du retournement de statut.
- La métaphore filée du traitement médical qui prend le relais du vocabulaire de la leçon : « vous voilà en mauvais état, nous entreprenons de vous guérir / vous êtes moins nos esclaves que nos malades » assimile le programme éducatif à une cure de désintoxication.
- Enfin, on peut remarquer que jamais Dieu n’est évoqué. Au début du discours, il est fait allusion au « sort » qui semble conduire le destin des hommes. La raison, elle, étant le garant de la bonne conduite sociale. Il s’agit donc d’une rééducation morale, intellectuelle et sociale et non d’un endoctrinement religieux.

Le programme de l’île est-il une utopie ? Oui, dans le sens où l’accès à ce lieu est difficile, où la microsociété vit en autarcie, isolée des autres contrées. Non, du fait que rien n’est dit sur son organisation politique, économique ou religieuse. On sait que c’est une république avec des cantons et c’est tout. Ce que suggère Marivaux c’est que le hasard qui nous fait naître maître ou valet peut aussi retourner cette situation. Cet échange des rôles qui est caractéristique de son théâtre peut être ressenti comme un avertissement aux privilégiés. Cependant Marivaux n’est pas subversif jusqu’au bout puisque tout rentrera dans l’ordre préétabli grâce à la magnanimité des valets. Les maîtres retrouveront leur statut sans même devoir suivre le cours d’humanité de trois ans puisqu’ils bénéficieront d’une remise de peine pour bonne conduite. Marivaux vise dans cette courte comédie non pas l’esclavage des Noirs comme le feront Montesquieu ou Voltaire mais l’inégalité sociale de l’Ancien Régime. Beaumarchais, en 1784 ira plus loin dans l’audace et la contestation avec le personnage de Figaro. Et la Révolution de 1789 abolira les privilèges et fera triompher le principe d’égalité.

L'île des esclaves par la Compagnie Altaïr en 2008, ici Arlequin et Iphicrate.


**********************

Voici une variante pour expliquer cette scène : le plan thématique

I) Un discours péremptoire

- Une structure nette avec exorde, narration, exposition de la thèse et péroraison.
- Des tournures d’insistance et des circonstancielles de but pour faire entrer la leçon.
- Un ton paternaliste et des impératifs pour dire la loi.
- Le recours aux images frappant l’imagination : l’école et la maladie.

II) Une méthode pour corriger

- Opposition entre un passé de vengeance et un présent de raison.
- La pédagogie de l’expérience avec un vocabulaire moral.
- Une durée et des conditions de sortie du stage de rééducation.

III) Une utopie ?

- Le choix du vocabulaire moral et médical laisse présager une grand confiance dans les notions de vertu, raison et cœur.
- Le lieu choisi est caractéristique des utopies. L’époque reculée participe du même objectif.
- La notion de progrès et l’enthousiasme final de Trivelin montrent l’aspect chimérique du projet. Les bons sentiments restent trop présents.


Céline Roumégoux (octobre 2016)